Volledig uitgerust de Ring of Kerry op

Ik blijf nog even (lezen)

Een dagje luieren en lezen. Gisteravond speelde ik al met de gedachte en als ik met een vroege kop koffie voor het hostel zit, weet ik het zeker. Ik blijf een dagje hangen en niets doen. Het weer is (en blijft voorlopig) geweldig en Rainbow Hostel Dingle leent zich meer dan uitstekend voor een verlengd verblijf. Ik maak ontbijt, nog een kop koffie en klets nog wat met Mark, de Amerikaan met wie ik gisteravond tot ‘sluitingstijd’ gepraat heb over reizen, politiek en wat al niet meer. 

“Volledig uitgerust de Ring of Kerry op” verder lezen

Dodenrit naar Kenmare en de Beara-Ring

Snel of mooi

Net weggereden van de camping sta ik voor de keuze. Of de Ring of Kerry verder volgen en een stuk van het schiereiland overslaan, of achter de bordjes van Wild Atlantic Way aangaan met mogelijk nog een paar vergezichten op de oceaan. Aanzienlijk meer kilometers maar ja, er zijn sowieso kortere routes van IJmuiden naar Hoek van Holland te bedenken dan via Belfast en Dublin. Ik sla af naar Portmagee.

“Dodenrit naar Kenmare en de Beara-Ring” verder lezen

Met Irish Rail naar Dublin

Ongekende luxe

Het lekkerste van een B&B is niet dat je geen tent op hoeft te zetten of dat je in een echt bed mag slapen. Geloof mij, dat interesseert mij niet. Nee, het allerlekkerste is afdrogen met een echte handdoek. Want de kleine textiele verzameling die de fietser in zijn tassen mee kan slepen is namelijk van het functionele, lichtgewichte en snel drogende soort. Niet alleen de garderobe maar ook de handdoek.  “Met Irish Rail naar Dublin” verder lezen

Een dag in Dublin

De stad ontwaakt

Dublin ontwaakt langzaam op deze luie zondagmorgen. Ik loop met een take-away cappuccino over O’Connell Street en geniet van het ‘grote stad gevoel’. Dublinners zitten met de weekendkrant op de terrasjes van vroege koffietentjes, toeristen zoeken zich met hun rolkoffers een weg en een legertje schoonmakers probeert, voor de meute zich op straat waagt, de sporen van een Dublinner nacht uit te wissen. De protesterend krijsende meeuwen verraden dat Dublin een havenstad is.

“Een dag in Dublin” verder lezen

Met de neus op de feiten in Wales

Tijdens het koken komt er een – laat ik het zo noemen – wat oudere auto de camping opgereden. Twee mannen en een vrouw. Gespierd, tatoeages. Ze zetten hun tenten op vlak naast de mijne en onbewust heb ik een angstbeeld van een avond drinkgelag en weinig slaap voor de vakantiefietser. Hoe ver ik er naast zit? We raken aan de praat en ik heb nu een boek van 407 gram extra in mijn tas zitten. Gesigneerd door de schrijver zelf. 

“Met de neus op de feiten in Wales” verder lezen

Welsche kust, Engelse industrie en naar het Peak District

Een lange dag

Ik rij door Wales naar het grotestedengebied tussen Liverpool en Manchester. Op papier geen camping op redelijke dagafstand kunnen vinden. De eerste ligt te ver van de route en de tweede ligt gewoon te ver, dus ik heb een hotelletje geboekt halverwege. Toch nog een flinke afstand. Vooraf schattend (is wat lastig met de routes van het National Cycle Network) denk ik dat ik de 130 wel weer aan ga tikken. Daarna heb ik dan nog drie dagen voor de resterende 200 totaal Hull.

“Welsche kust, Engelse industrie en naar het Peak District” verder lezen

Kilometers spoor tot Goole

Als de porridge van het ontbijt zowat mijn oren uitkomt, snap ik ineens waar de Engelsen de term push bike vandaan hebben. Wat ben ik blij dat ik gistermiddag op tijd in de remmen geknepen heb zeg. Moet er niet aan denken dat de eerste twintig van vandaag de laatste van gisteren hadden moeten worden. De Trans Pennine Trail is alles van strak, langzaam afdalend asfalt op een voormalig spoortracé tot onmogelijke klim op  rotsachtige singletracks. En die krijg ik voorgeschoteld als ik koud van de camping ben weggereden.

“Kilometers spoor tot Goole” verder lezen

Het is groen en nat

Langzaam ontwaak ik uit mijn winterslaap en maak ik mij op voor het nieuwe fietsseizoen. Het is stil geweest hier, ik geef het toe. Daar zal nu verandering in komen want de plannen voor deze zomer worden steeds concreter. Het jeukt al en tijdens de eerste koude kilometers op de racefiets gaan mijn gedachten vast op reis. Op mijn nachtkastje ligt een reisgids en op internet heb ik in hoofdlijnen de route al uitgedacht. “Het is groen en nat” verder lezen

Van Arnhem naar Afferden (78 km)

Een langzame start is ook een start

Vijf tassen aan de fiets en ik rol weer. Al was mijn eerste reisdoel de fietsenmaker op twee kilometer van mijn huis en maakte de wildgebarende conducteur mijn duidelijk dat er geen plek meer was in zijn trein. Uiteindelijk stond ik rond een uur of 11 in Arnhem, het startpunt van de ronde van Nederland. Klaar voor een mini-fietsavontuur in eigen land.

“Van Arnhem naar Afferden (78 km)” verder lezen

Van Afferden naar Grathem (113 km)

Koud en klam

Kamperen in maart heeft een nadeel. K-o-u-d! Dankzij een goeie slaapzak heb ik er ‘s nachts geen last van, maar bij het opstaan wees de thermometer 3 graden aan. Ik wist dus niet hoe snel ik mijn klamme boeltje op de fiets moest binden, mijzelf incluis. Op naar de eerste pont van de dag, die mij naar het Maasheggenlandschap voer. Deze, soms eeuwenoude, heggen, hadden als doel het wassende water te remmen bij overstromingen, zodat het vruchtbare slib sneller neer zou slaan.

“Van Afferden naar Grathem (113 km)” verder lezen

Fiets- en Wandelbeurs deel 2 – fietsen testen

Terug naar de Fiets- en Wandelbeurs. Fietsen kijken en vooral fietsen voelen en proberen. Natuurlijk kan je een een fiets niet echt testen op een beurs, maar de flinke indoor fietsbaan door hal 1 en 2 is het wel the next best thing en de ideale gelegenheid om alvast een voorselectie te doen voor het echte testen. Bijvoorbeeld om de verschillende schakelsystemen te proeven. “Fiets- en Wandelbeurs deel 2 – fietsen testen” verder lezen

Met je fiets in de trein

Tenzij je thuis vertrekt en ook weer thuis uitkomt, zal je altijd transport nodig hebben om met je fiets op het startpunt te komen en/of aan het einde van de tocht weer naar huis te gaan. Gelukkig zijn daar allerlei mogelijkheden voor te verzinnen. Ik zal de komende tijd in een paar artikelen ingaan op hoe ik tegen de verschillende opties aankijk en ik begin met de trein. 

“Met je fiets in de trein” verder lezen

Kan je de Camino écht beleven op de fiets?

Vorig jaar reed ik de St. Jacobs-fietsroute van Haarlem naar Santiago de Compostela. Onderweg op de Camino heb ik een keur aan pelgrims gezien. Ze zijn grofweg op te delen in wandelaars, mountainbikers en fietsreizigers. In deze blogpost leg ik uit hoe ik de verschillen tussen deze groepen beleefde en waarom de fietsreiziger toch geen echte Camino-ganger is.

“Kan je de Camino écht beleven op de fiets?” verder lezen

In je eentje fietsen saai? 5 vragen aan de solo-fietser

Helemaal alleen op fietsvakantie? Ja helemaal alleen op fietsvakantie. Of dat niet saai is? Nee, natuurlijk niet. Er zijn namelijk een heleboel argumenten te bedenken waarom je juist alleen op de fiets zou moeten stappen. Eigenlijk is het feit dat je er zo vaak vragen over krijgt het grootste nadeel. In deze post zomaar vijf van die vragen. En mijn persoonlijke antwoorden daarop. “In je eentje fietsen saai? 5 vragen aan de solo-fietser” verder lezen

Countdown has started

Of ik al klaar ben?

In mijn inbox stond een mail van de ferrymaatschappij; bent u al klaar voor uw reis? Nou, eerlijk gezegd heb ik een beetje met de kop in het zand gezeten de laatste weken, maar nu je het zegt – er moet nog wel het een en ander gebeuren voor ik echt op pad kan. Leuk hoe zo geautomatiseerd bericht je ineens kan doen beseffen dat het al bijna zo ver is. En dat je best toe bent aan een paar weken fietsen.

“Countdown has started” verder lezen

Camino de Santiago

Dat onze Jacob werkelijk in de kathedraal van Santiago de Compostela in de zilveren schrijn ligt, wordt algemeen als een fabel beschouwd maar hem wordt wel een grote rol toebedeeld bij het verjagen van de boze Moren uit Spanje. Daar is hij mooi maar patroonheilige van Spanje mee geworden. En daarmee Santiago de Compostela samen met Rome en Jeruzalem, een van de belangrijkste Christelijke bedevaartsbestemmingen. “Camino de Santiago” verder lezen