De eikenprocessierups fietst mee deze zomer

Net nu de fietspaden en gravelstroken er in de bossen op hun mooist bij liggen zijn dat precies de plekken waar je beter niet kunt zijn. Heb ik aan den lijve ondervonden. De typisch Nederlandse eikenlanen zijn niet alleen een droom voor de fietser maar ook voor de rups die met zijn brandharen zoveel overlast veroorzaakt. De haren worden meegenomen door de wind en eenmaal op de huid zorgen ze voor een boel jeuk en ander ongemak. Een paar maanden niet meer fietsen dan? Nee natuurlijk niet.

“De eikenprocessierups fietst mee deze zomer” verder lezen

Veluwse Strade Bianche

PLING! ‘Hey! Wij zitten dit weekend op de camping in Harskamp, dus mocht je in de buurt zijn tijdens een fietsritje…’ Heel leuk om weer eens bij te praten met vrienden en een prima excuus om te kijken of ik mijn kampeerspullen op de Santos krijg, hoe het dan fietst en om uit te proberen hoe mijn nieuwe matje ligt. Even later heb ik een plekje op de camping gereserveerd. Nou ja, een plekje… Vanwege de corona mag ik niet op dezelfde plek staan, dus ik krijg een voetbalveld voor mijzelf. ‘Trekkersveldje’ zegt de mevrouw even niets.

“Veluwse Strade Bianche” verder lezen

Dag Koga – Hallo Santos!

Donderdagmiddag, het is zo ver. Na weken geduld en dromen staat mijn nieuwe fiets klaar om opgehaald te worden. Helaas moet er ook gewerkt worden dus nog een halve dag geduld. Wel vast met de Koga op pad. Het zijn ook meteen de laatste kilometers van de trouwe metgezel waarmee ik zoveel kilometers op pad ben geweest. Het mooie vooruitzicht maakt dat ik daar echt niet emotioneel over word.

“Dag Koga – Hallo Santos!” verder lezen

Santos Cross Lite sneak preview

Nadat ik uitgebreid verteld heb over mijn worstelingen met alle keuzes die het samenstellen van mij nieuwe fiets met zich mee brachten, breekt nu het volgende hoofdstuk aan. Vanmiddag belde John van Xycletracx mij op dat de fiets binnengekomen is. Voor mij een week eerder dan ik dacht. Dat begint al goed. Of ik even langs wilde komen om te kijken en de laatste details door te nemen. Er zat maar weinig tijd tussen ophangen en op de fiets springen.

“Santos Cross Lite sneak preview” verder lezen

Eten en drinken tijdens fietsvakantie

Je hoeft geen raketgeleerde te zijn om te beseffen dat je flink wat calorieën verbrandt tijdens je fietsvakantie. Sterker nog, een dag in het zadel staat garant voor een verdubbeling van het energieverbruik. Om de man met de hamer te slim af te blijven is het zaak dat je voldoende eet en drinkt. Ik ben zeker geen voedingsdeskundige dus verwacht hier geen uitgebreid dieetadvies, maar ik kan wel vertellen hoe ik er mee omga als ik met de fiets onderweg ben.

“Eten en drinken tijdens fietsvakantie” verder lezen

Wielrennen op Mallorca

Oktober 2019. Een week nadat de zomer ons landje verlaten heeft, zit ik samen met een fietsmaat op Schiphol om haar achterna te reizen. We hebben een simpel concept voor ogen deze week. Fietsen, eten en slapen zijn de hoofdingrediënten, goede wijn en koffie de belangrijkste bijzaken. Hobbyisten die een week profje spelen dus. Flink wat uitdagende routes in de navigatie en dito lef in de benen moet genoeg zijn.

“Wielrennen op Mallorca” verder lezen

Kiezen voor de Santos Cross Lite

Vandaag ben ik bij Xycletracx op de koffie geweest om mijn wensen voor de Santos Cross Lite door te nemen. In twee uur tijd heeft John mij door alle details geloodst. Over de meeste zaken heb ik nu wel een keuze gemaakt. De technische besluiten waren eigenlijk het makkelijkst. Je kan met een paar parameters schuiven en dan kom je vrij snel tot de conclusie of het wat is, of je bereid bent daarvoor extra te betalen en zo ja, hoe veel. Maar dan die kleuren…

“Kiezen voor de Santos Cross Lite” verder lezen

Back in business

Foto door form PxHere

Fietsen door Europa heeft lang stilgelegen. Of je het nu hebt over de website of het fietsen zelf maakt niet uit. Laten we het er maar op houden dat ik wat anders aan mijn hoofd had. Maar de kriebels zijn weer terug hoor. Net nu door de corona-crisis iedereen aan huis gebonden zit en het niet duidelijk is wanneer we weer met de fiets op pad kunnen heb ik de knoop doorgehakt om met de Santos dealer te gaan kijken hoe mijn nieuwe fiets er uit moet komen te zien.

“Back in business” verder lezen

Een nieuw seizoen

Schrijfdip

Het begint een beetje een vast ritueel te worden. Ik val in een gat als de reis voorbij is. Niet qua fietsen hoor maar wel qua schrijven. Met name de inspiratie. Alsof ik alleen maar iets te vertellen zou hebben als ik zelf bezig ben. Met de voorbereidingen of het fietsen zelf. Dus eenmaal terug van mijn Ierland-avontuur verdwenen mijn vakantiefiets en de verhalen in de schuur voor een lange herfst en winter.

“Een nieuw seizoen” verder lezen

Het vertrek is in zicht

Klaar voor vertrek

Morgen stap ik in IJmuiden aan boord van de Princess Seaways voor de reis naar Newcastle. De laatste adjustmets aan de fiets zijn gemaakt en uiteraard heb ik zowel fysiek als online nog een rondje gemaakt bij de Bever. De tassen zijn ingepakt en de laatste apparaten hangen aan de stroom. Het huis is aan kant, de koelkast zo goed als leeg en ik ben klaar voor de reis. 

“Het vertrek is in zicht” verder lezen

Met de ferry naar Hadrian’s Way

Aan boord!

‘You can walk aboard!’ De man met de walkietalkie en de fel-oranje jas wijst naar het gat in de boeg van de Princess Seaways. Ik loop met de fiets aan de hand via het schip op. Na wat geharrewar mag ik deze vastzetten tegen de scheepswand en loop ik met de spullen voor de nacht naar boven. Gisteravond heb ik er nog voor gezorgd dat alles wat ik aan boord nodig heb in een tas zit. De andere tassen blijven aan de fiets hangen. Een mengelmoes van hoop en vertrouwen dat het wel goed zal komen. Het voorkomt in ieder geval veel slepen.

“Met de ferry naar Hadrian’s Way” verder lezen

De overtocht naar Noord-Ierland

IJmuiden in het klein

Vandaag een dagje hustle and bustle om de Ierse Zee over te steken. De ferry vertrekt aan het einde van de ochtend vanuit Cairnryan en dat ligt op een half uurtje fietsen van  Aird Donald Caravan Park in Stranraer. Het is fris als ik wakker word. Op het veld is het rustig. Het seizoen is nog niet begonnen en ik kan mij ook voorstellen dat Stranraer niet direct een topbestemming is voor kampeerder.  “De overtocht naar Noord-Ierland” verder lezen

Hurricane Hector en de Omagh Bombing

Westenwind

Een hels kabaal op de binnenplaats van Belfast International Youth Hostel. Midden in de nacht draait het zwerfafval rondjes in een hoek. Het waait. Sterker nog, het stormt. Ik weet niet beter dan dat het weer iets minder zou worden de komende dagen maar Storm Hector komt voor mij onverwacht. Hij trekt in de nacht van west naar oost over het eiland en wordt gevolgd door een stevige westenwind. “Hurricane Hector en de Omagh Bombing” verder lezen

Eindelijk in Éire

Weerbericht met disclamer

Na een goede nacht slaap en een ontbijt waar je een weeshuis mee zou kunnen voeden, zit ik weer op de fiets. Stap een is Enniskillen, een kilometer of 50 van Omagh af. De route voert weer door boerenland. Niet onaardig maar wel een beetje meer van hetzelfde. De dag begint droog en de B&B-eigenaren geven mij een prachtig en zonnig weerbericht mee “Eindelijk in Éire” verder lezen

De Gaeltacht in de zon, Aran-eilanden en Doolin

Een porridge en gaan

Alles is toch mooier als de zon schijnt? Dat geldt zeker voor Ierland. Terwijl ‘s nachts de regen nog tegen de ramen van mijn kamer slaat, heeft de lucht als ik opsta een hoop blauw te bieden. Met frisse motivatie en alleen maar droge spullen, pak ik mijn tassen weer in en doe ik mij tegoed aan het selfservice-ontbijt. Een flinke bak porridge moet mij door de dag helpen en voor het lekkere maak ik toast met jam. “De Gaeltacht in de zon, Aran-eilanden en Doolin” verder lezen

Over de River Shannon en de Connor Pass naar Dingle

Muziek in Doolin

Het is ‘s avonds inderdaad gezellig in Doolin als ik na het eten nog even naar de overkant ga voor een afzakkertje bij Fitz’s pub and eatery. Met een publiek dat een mengsel is van zowel lokaal als toeristen van over de hele wereld, beginnen om een uur of half tien een paar muzikanten te spelen. Geen zang, alleen muziek. Vrolijk melancholisch. Ik bestel een rokerige Ierse whiskey en zit omgekeerd aan de bar een uurtje te mijmeren bij dit schouwspel.

“Over de River Shannon en de Connor Pass naar Dingle” verder lezen

Volledig uitgerust de Ring of Kerry op

Ik blijf nog even (lezen)

Een dagje luieren en lezen. Gisteravond speelde ik al met de gedachte en als ik met een vroege kop koffie voor het hostel zit, weet ik het zeker. Ik blijf een dagje hangen en niets doen. Het weer is (en blijft voorlopig) geweldig en Rainbow Hostel Dingle leent zich meer dan uitstekend voor een verlengd verblijf. Ik maak ontbijt, nog een kop koffie en klets nog wat met Mark, de Amerikaan met wie ik gisteravond tot ‘sluitingstijd’ gepraat heb over reizen, politiek en wat al niet meer.  “Volledig uitgerust de Ring of Kerry op” verder lezen

Dodenrit naar Kenmare en de Beara-Ring

Snel of mooi

Net weggereden van de camping sta ik voor de keuze. Of de Ring of Kerry verder volgen en een stuk van het schiereiland overslaan, of achter de bordjes van Wild Atlantic Way aangaan met mogelijk nog een paar vergezichten op de oceaan. Aanzienlijk meer kilometers maar ja, er zijn sowieso kortere routes van IJmuiden naar Hoek van Holland te bedenken dan via Belfast en Dublin. Ik sla af naar Portmagee. “Dodenrit naar Kenmare en de Beara-Ring” verder lezen