Praag!

Geloof mij, ik heb het geprobeerd, maar de hoeveelheid brood, eieren, kaas, vleeswaren, zoetigheid en fruit die Jan mij voorschotelde kreeg ik met geen mogelijkheid op. En dan heb ik mij nog niet eens gewaagd aan de tafel met muesli en jam. Cyclopension Bertens mag je met recht een verborgen pareltje noemen. Dus als je nog eens onderweg bent richting Praag en je belandt zomaar in Strašice…

“Praag!” verder lezen

De fiets laten staan in Praag

Het fietsen zit er nu op. Wat rest is een volle dag om te voet te kijken wat de stad Praag allemaal voor mooist te bieden heeft. Volgens mijn telefoon zijn het ruim 36.000 stappen. Hele dagen door de stad lopen betekent ongemerkt veel kilometers maken. Dat is een keer wat anders dal fietsen. En over die stappen? Mijn benen zijn er heilig van overtuigd dat het er minimaal een paar duizend teveel zijn.

“De fiets laten staan in Praag” verder lezen

Fietsroutes maken met Komoot

Waar Strava in mijn ogen echt een platform is voor wielrenners, richt Komoot zich meer op fietsers die op zoek zijn naar avontuur en verassende routes. Routes over onbekende wegen, die misschien verhard en onverhard combineren of gewoonweg echte singletrails. Mooie, rustige wegen voor je trainingsritje op de racefiets, lange stukken onverhard voor de MTB of de gravelbike en zelfs een route voor je wandeling op hardloopronde. Het is niet gek dat juist bikepackers Komoot vaak gebruiken voor hun (meerdaagse) avonturen.

“Fietsroutes maken met Komoot” verder lezen

Bikepacken in Nederland

Soms komen dingen samen en ontstaat er iets moois. Binnenkort wordt mijn nieuwe Santos Cross Lite geleverd, na maanden van lockdown snak ik ernaar om weer eens op pad te gaan en Laurens ten Dam heeft met Dirty Kanzelled iedereen lekker gemaakt voor gravel-avonturen in eigen land. En deze keer ben ik niet de enige die enthousiast is geworden, maar ook mijn broer is aangestoken. Sterker nog, volgens mij komt het plan bij hem vandaan.

“Bikepacken in Nederland” verder lezen

‘Luxe’ bikepacktrip deel 1

Snelle Jelle’s en Vlugge Japies? Check. Mondkapjes? Check. Alle bikepack-gear zit vast aan de fiets, de routes zijn geladen, het weerbericht onheilspellend maar ik kan op pad. In het eerste verslag het verhaal van dag 1 en 2 van onze korte vakantie in Nederland. En de aanloop. Want als je in Haarlem start maar in Zwolle woont dan zit er nog een gat tussen. Voor mij de eerste keer meerdere dagen bikepacken. De luxe variant, want we slapen tijdens de trip bij Vrienden op de Fiets en ik ervoor en erna bij familie.

“‘Luxe’ bikepacktrip deel 1” verder lezen

‘Luxe’ bikepacktrip deel 2

Vanaf de ontbijttafel in Haaksbergen pakken wij de draad op. Door de Achterhoek en het Montferland, even de grens over het Reichswald in, naar Noord Limburg. En dan met een lange slinger door het Limburgse land naar Geldrop. Dag 3 en 4 van onze korte bikepack-vakantie in Nederland met nog meer gravelpaden, nog meer regen, gelukkig ook zon en vrienden op de fiets. Op de valreep nog de eerste vlaai en een hele bijzondere ontdekking in de achterband van mijn fiets.

“‘Luxe’ bikepacktrip deel 2” verder lezen

‘Luxe’ bikepacktrip deel 3

‘Denkend aan Holland zie ik brede rivieren…’ en die moet je op de een of andere manier oversteken. Een beetje naïef, maar verwend door de betrouwbare veerdiensten op mijn eigen IJssel nooit over nagedacht dat dit lastig zou kunnen zijn. Het 3e en laatste verslag van onze bikepacktrip door Nederland. Terug naar Haarlem en uiteindelijk terug naar Zwolle. Maar eerst Brabant, het land van Maas en Waal en Rijn, misplaatste teenslippers, de Utrechtse Heuvelrug, reünie bij de Vuursche Boer en een zonnetje dat wacht tot wij er zijn.

“‘Luxe’ bikepacktrip deel 3” verder lezen

Op zoek naar de beste bikepack-setup

Het mooie van bikepacken is dat je met weinig gewicht op je fiets en heel wendbaar, sneller lange afstanden af kunt leggen of avontuurlijker routes kunt kiezen. Maar dat je als startende bikepacker zo vaak al je accessoires monteert en weer demonteert, had ik van tevoren niet kunnen bedenken. Je ideale set-up laat zich niet eenvoudig vinden. De kunst van het weglaten vergt training en doorzettingsvermogen. Daarnaast is het nog de kunst om alles wat je niet weg wilt laten, op de juiste manier aan de fiets te krijgen.

“Op zoek naar de beste bikepack-setup” verder lezen

De eikenprocessierups fietst mee deze zomer

Net nu de fietspaden en gravelstroken er in de bossen op hun mooist bij liggen zijn dat precies de plekken waar je beter niet kunt zijn. Heb ik aan den lijve ondervonden. De typisch Nederlandse eikenlanen zijn niet alleen een droom voor de fietser maar ook voor de rups die met zijn brandharen zoveel overlast veroorzaakt. De haren worden meegenomen door de wind en eenmaal op de huid zorgen ze voor een boel jeuk en ander ongemak. Een paar maanden niet meer fietsen dan? Nee natuurlijk niet.

“De eikenprocessierups fietst mee deze zomer” verder lezen

Veluwse Strade Bianche

PLING! ‘Hey! Wij zitten dit weekend op de camping in Harskamp, dus mocht je in de buurt zijn tijdens een fietsritje…’ Heel leuk om weer eens bij te praten met vrienden en een prima excuus om te kijken of ik mijn kampeerspullen op de Santos krijg, hoe het dan fietst en om uit te proberen hoe mijn nieuwe matje ligt. Even later heb ik een plekje op de camping gereserveerd. Nou ja, een plekje… Vanwege de corona mag ik niet op dezelfde plek staan, dus ik krijg een voetbalveld voor mijzelf. ‘Trekkersveldje’ zegt de mevrouw even niets.

“Veluwse Strade Bianche” verder lezen

Dag Koga – Hallo Santos!

Donderdagmiddag, het is zo ver. Na weken geduld en dromen staat mijn nieuwe fiets klaar om opgehaald te worden. Helaas moet er ook gewerkt worden dus nog een halve dag geduld. Wel vast met de Koga op pad. Het zijn ook meteen de laatste kilometers van de trouwe metgezel waarmee ik zoveel kilometers op pad ben geweest. Het mooie vooruitzicht maakt dat ik daar echt niet emotioneel over word.

“Dag Koga – Hallo Santos!” verder lezen

Santos Cross Lite sneak preview

Nadat ik uitgebreid verteld heb over mijn worstelingen met alle keuzes die het samenstellen van mij nieuwe fiets met zich mee brachten, breekt nu het volgende hoofdstuk aan. Vanmiddag belde John van Xycletracx mij op dat de fiets binnengekomen is. Voor mij een week eerder dan ik dacht. Dat begint al goed. Of ik even langs wilde komen om te kijken en de laatste details door te nemen. Er zat maar weinig tijd tussen ophangen en op de fiets springen.

“Santos Cross Lite sneak preview” verder lezen

Eten en drinken tijdens fietsvakantie

Je hoeft geen raketgeleerde te zijn om te beseffen dat je flink wat calorieën verbrandt tijdens je fietsvakantie. Sterker nog, een dag in het zadel staat garant voor een verdubbeling van het energieverbruik. Om de man met de hamer te slim af te blijven is het zaak dat je voldoende eet en drinkt. Ik ben zeker geen voedingsdeskundige dus verwacht hier geen uitgebreid dieetadvies, maar ik kan wel vertellen hoe ik er mee omga als ik met de fiets onderweg ben.

“Eten en drinken tijdens fietsvakantie” verder lezen

Wielrennen op Mallorca

Oktober 2019. Een week nadat de zomer ons landje verlaten heeft, zit ik samen met een fietsmaat op Schiphol om haar achterna te reizen. We hebben een simpel concept voor ogen deze week. Fietsen, eten en slapen zijn de hoofdingrediënten, goede wijn en koffie de belangrijkste bijzaken. Hobbyisten die een week profje spelen dus. Flink wat uitdagende routes in de navigatie en dito lef in de benen moet genoeg zijn.

“Wielrennen op Mallorca” verder lezen

Kiezen voor de Santos Cross Lite

Vandaag ben ik bij Xycletracx op de koffie geweest om mijn wensen voor de Santos Cross Lite door te nemen. In twee uur tijd heeft John mij door alle details geloodst. Over de meeste zaken heb ik nu wel een keuze gemaakt. De technische besluiten waren eigenlijk het makkelijkst. Je kan met een paar parameters schuiven en dan kom je vrij snel tot de conclusie of het wat is, of je bereid bent daarvoor extra te betalen en zo ja, hoe veel. Maar dan die kleuren…

“Kiezen voor de Santos Cross Lite” verder lezen

Back in business

Foto door form PxHere

Fietsen door Europa heeft lang stilgelegen. Of je het nu hebt over de website of het fietsen zelf maakt niet uit. Laten we het er maar op houden dat ik wat anders aan mijn hoofd had. Maar de kriebels zijn weer terug hoor. Net nu door de corona-crisis iedereen aan huis gebonden zit en het niet duidelijk is wanneer we weer met de fiets op pad kunnen heb ik de knoop doorgehakt om met de Santos dealer te gaan kijken hoe mijn nieuwe fiets er uit moet komen te zien.

“Back in business” verder lezen

Een nieuw seizoen

Schrijfdip

Het begint een beetje een vast ritueel te worden. Ik val in een gat als de reis voorbij is. Niet qua fietsen hoor maar wel qua schrijven. Met name de inspiratie. Alsof ik alleen maar iets te vertellen zou hebben als ik zelf bezig ben. Met de voorbereidingen of het fietsen zelf. Dus eenmaal terug van mijn Ierland-avontuur verdwenen mijn vakantiefiets en de verhalen in de schuur voor een lange herfst en winter.

“Een nieuw seizoen” verder lezen

Het vertrek is in zicht

Morgen stap ik in IJmuiden aan boord van de Princess Seaways voor de reis naar Newcastle. De laatste adjustmets aan de fiets zijn gemaakt en uiteraard heb ik zowel fysiek als online nog een rondje gemaakt bij de Bever. De tassen zijn ingepakt en de laatste apparaten hangen aan de stroom. Het huis is aan kant, de koelkast zo goed als leeg en ik ben klaar voor de reis. 

“Het vertrek is in zicht” verder lezen

Met de ferry naar Hadrian’s Way

Aan boord!

‘You can walk aboard!’ De man met de walkietalkie en de fel-oranje jas wijst naar het gat in de boeg van de Princess Seaways. Ik loop met de fiets aan de hand via het schip op. Na wat geharrewar mag ik deze vastzetten tegen de scheepswand en loop ik met de spullen voor de nacht naar boven. Gisteravond heb ik er nog voor gezorgd dat alles wat ik aan boord nodig heb in dezelfde tas zit. De andere tassen blijven aan de fiets hangen. Een mengelmoes van hoop en vertrouwen dat het wel goed zal komen. Het voorkomt in ieder geval veel slepen.

“Met de ferry naar Hadrian’s Way” verder lezen